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La Carretera Panamericana y el tapón del Darién

Sobre el papel la Carretera o Ruta Panamericanate permitiría ir en coche desde Prudhoe Bay, en Alaska, hasta Ushuaia, Tierra del Fuego, al sur de Argentina. Comenzó a gestarse en 1923 y transcurre por más de una docena de países.

Pero en la práctica, los 27.750 km de carretera se ven interrumpidos por la Región del Darién (también llamada tapón del Darién / Darien gap), una zona de selva tropical protegida (Reserva de la Biosfera) situada entre Panamá y Colombia que interrumpe el paso de cualquier carretera. La región del Darién, de unos 160 km, funciona como una barrera natural entre América Central y del Sur y sólo puede atravesarse por caminos sin asfaltar.

La histórica Región del Darién, también llamada Tapón del Darién, abarca la provincia panameña del Darién, las comarcas indígenas de Kuna Yala, Madugandí, Wargandí, Emberá-Wounaan, los distritos de Chimán y este de Chepo, todos en Panamá, y el norte de los departamentos del Chocó y Antioquia, al oeste del Golfo de Urabá, en Colombia.

La Región del Darién, es un área selvática ubicada en el límite de América Central (Panamá) y América del Sur (Colombia), que ha funcionado históricamente como una barrera natural entre ambos subcontinentes. Aún en la actualidad no existen vías terrestres de comunicación que atraviesen la zona. En el tapón del Darién se interrumpe la Carretera Panamericana, que conecta la mayor parte de los países del continente americano. Por esto, el tapón del Darién ha sido históricamente un punto álgido para los países que buscan expandir sus mercados. Probablemente fue la National Geographic durante sus expediciones de los años de 1950 a 1970 la que hizo célebre el nombre de «tapón del Darién». Tal vez el tramo más costoso sería la construcción del puente sobre el río Atrato que inicialmente se podría obviar con un ferry que conectaría las dos orillas. El inocente nombre de «tapón del Darién» ha sido usado durante los últimos 50 años por políticos para defender diferentes causas. Los Estados Unidos no quieren una conexión fácil entre los dos continentes pues considera que podría aumentar su problema migratorio, por otro lado Centroamérica no puede disfrutar de los productos de bajo precio suramericanos. México también se vería afectado pues hasta ahora es el único país al que se le facilitan las exportaciones a la región centroamericana.

Por el lado colombiano, la carretera termina cerca de 43.5 km al occidente de Chigorodó en Lomas Aisladas (Casa 40) localizada en 7°38′N 76°57′O. Por el lado panameño, la carretera termina en el pueblo de Yaviza en 8°9′N 77°41′O. La carretera Transversal de las Américas será una carretera que construirá el gobierno Colombiano que llegará hasta Palo de Letras en el departamento del Chocó con la que pretende establecer conexión terrestre con Panamá. Por otro lado, el gobierno Panameño no tiene intensión por el momento de establecer conexión terrestre con dicha carretera.

Fuentes:

Microsiervos

Wikipedia

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